Clouds 101: Jellyfish Cloud

We've had lentils, popcorn, fish skeletons, anvils, streets, waves, udders (pardon me!), flags and all other sorts of unusual clouds here, over at Meteo Beauty. I actually wanted to show you two additionally amazing cloud formations but this post will be mainly focused on one cloud shape + at the end, I'll mention the second one as well. There's this entire ZOO above our heads, simply drifting throughout the sky – without a care in the world. Don't believe me? Than believe your own eyes. Behold, the Jellyfish Cloud! Yes, seriously, a jellyfish could exists and I'll try to roughly explain how it forms. I'm personally very intrigued by this sort of cloud, especially because I've never observed it with my naked eye. Could you imagine how frustrating it is for a meteorological observer to see these magnificent creations – only via internet? I summon all cloud spirits to send a big, juicy, special cloud my way. We'll see if that happens. Now, regarding this jellyfish cloud – it is actually a relatively rarely seen Altocumulus castellanus cloud. Do you remember how I've showed you the division of clouds by height? We have low level clouds (Cumulus, Stratus etc.), medium level clouds (Altocumulus, Altostratus etc.) and high level clouds (Cirrus, Cirrocumulus etc.). Altocumulus castellanus belongs in the medium cloud bracket and it differs from other Altocumulus clouds due to its tower-like projections that billow upwards from the base of the cloud. I have a doubt regarding these jellyfish creations being described as Altocumulus castellanus clouds in the first place but I'll get to that later.

Imali smo lecu, kokice, riblji skeleton, nakovanj, ulice, valove, khm khm…grudi, zastavice i jos mnogo neobicnih oblika u kojima se oblici nekada vole pojavljivati a sve ste ih vidjeli ovdje, na Meteo Beauty blogu. Zelim vam pokazati dodatna dva simpaticna oblacica no ovaj post ce vecinom biti fokusiran na jednu oblacnu formaciju dok cemo drugu samo spomenuti pri kraju posta. Imamo citav zooloski vrt koji lebdi iznad nas, sve te figure naprosto jedre na vjetru – bez ijedne brige na ovom svijetu. Ne vjerujete mi? Onda vjerujte svojim okicama kada vam pokazem – Meduza oblak! Da, ozbiljna sam i ova oblacna formacija uistinu postoji a ja cu pokusati da ugrubo objasnim nacin nastajanja. Licno me dosta zaintrigirao ovaj oblak, narocito zato sto ga golim okom nisam nikada osmotrila. Mozete li zamisliti koliko nekada moze biti frustrirajuce za meteoroloskog osmatraca pratiti sve ove velicanstvene kreacije prirode – preko interneta? Prizivam sve oblacne sile da u mom smjeru posalju ogromnog, socnog oblacica posebnih karakteristika? Vidjeti cemo da li ce mi se zelja obistiniti. Vezano za ovaj oblak u obliku meduze – navodno je rijec o relativno rijetko vidjenom Altocumulusu castellanusu. Da li se sjecate kako sam vam prikazala podjelu oblaka po visini? Podsjetiti cu vas. Imamo tzv. niske oblake (Cumulus, Stratus itd.), srednje oblake (Altocumulus, Altostratus itd.) i visoke oblake (Cirrus, Cirrocumulus itd.). Altocumulus castellanus spada u grupu srednje pozicioniranih oblaka na oblacnom svodu. Od ostalih Altocumulusnih oblaka se razlikuje po malim tornjevima koji se izdizu iz baze. Iskreno, imam par sumnji vezano za razloge zbog kojih se meduza oblaci kategorisu kao ovi srednje visoki oblaci sa tornjevima. No o tome cemo nesto kasnije.

 Image Source

Now, imagine atmosphere to be consisted out of layers (and it really is). Than, imagine a sandwich. Bread is the dry air and the juicy meaty middle is the moist air. What a comparison, eh? Well, these Altocumulus castellanus clouds form within the moist air layer (aka the ham in the sandwich) and it's actually trapped between the dry layer (between two layers of dry air). Because tops of this cloud cannot develop upwards into the dry layer above and when percipitation occurs – it also cannot touch the ground through the dry air. The percipitaion is called virga and what virga is – an observable streak or shaft of precipitation that falls from a cloud but evaporates or sublimes before reaching the ground. I've actually spoken with my superior regarding this subject because I couldn't comprehend how these clouds are specifically classified as Altocumulus castellanus clouds. They usually have these towers on top and their base is flat. We've both agreed that the claim of these clouds developing into Cumulonimbus clouds is pretty much unreliable. That simply cannot be and no one recalls that happening in our region. Perhaps somewhere near the equator? I have no clue but as you'll see in the images below, a very little amount of jellyfish clouds has these towring parts on their tops. Most of them seem like regular Altocumulus clouds (without the towers) and some are even higher -Cirrus clouds. Whatever the case, they surely are a sight and if I ever do see one – I'll let you know.

Sada zamislite atmosferu kao kolac koji se sastoji od kora i fila tj. od slojeva (atmosfera se zaista sastoji od slojeva). Potom, zamislite jedan sendvic. Vekna hljeba predstavlja suhi zrak sa obje strabe dok je socni, mesnati dio vlazni zrak. Koje poredjenje, zar ne? Ako slijedimo teoriju da se ovdje radi o Altocumulusu castellanusu, on bi se trebao formirati unutar vlaznog sloja (sto bi iz slikovitog prikaza trebalo biti punjenje sendvica tj. mesna snicla, paradazj, salata…). Ovaj oblak je ustvari zarobljen izmedju dva sloja suhog zraka. Gornji dio oblaka se ne moze dalje razvijati niti rasti u suhi sloj iznad njega a padavine koje se pojave iz baze oblaka ne mogu da dodju do povrsine zemlje jer ne mogu da se razvijaju kroz sloj suhog zraka ispod. Te padavine koje spominjem se ovdje nazivaju virgama. Virga je vidljiva traka odnosno, kisna zavjesa (no ne iskljucivo kisna) koja pada iz baze oblaka ali ispari ili sublimira prije nego dotakne tlo. Imala sam par sumnji o kojima sam raspravila sa svojom nadredjenom jer nikako nisam mogla da razumijem kako se meduza oblak moze svrstati iskljucivo u grupu Altocumulusa castellanusa. Obicno im je baza ravna i imaju te vidljive tornjice kao vrhove. Obje smo se slozile da je i tvrdnja kako se iz ovih oblaka mogu razviti grmljavinski oblaci (Cumulonimbusi) prilicno neutemeljena. Barem u nasem regionu je nemoguce da se takvo nesto desi a takvog slucaja se ne sjecaju starije kolege. Mozda je moguce negdje u ekvatorijalnom pojasu, iako je i to prilicno neuvjerljivo. Zaista nemam tacan odgovor no i sami cete primijetiti na slikama ispod teksta da jedan jako mali broj ovih meduza oblaka ima prisutne tornjeve pri vrhu. To bi bili Altocumulusi castellanusi no ostali ne spadaju u tu vrstu oblaka. Prije ce se raditi o standardnim Altocumulusima (bez tornjeva) a imamo cak i oblake meduze na vecim visinama – Cirruse. Sto god da je u pitanju, zaista su prekrasan prizor a ako ikada uocim meduzu na nebu – priloziti cu dokaz.

 Image Source

 Image Source

 Image Source

Image Source

Image Source

 Image Source

And finally, another creature on the skies – the Crab Cloud. I'm serious people, this cloud also exists – but in our minds. Since there are different theories beding the formation of this specific cloud (contrails, chemtrails, conspiracy theories?) – I'll just leave you to feist your eyes on these beauties. All Cancerians rejoice! – the heaven is painting an hommage to us.

I napokon, imam za vas jos jednu zivotinjicu koja se voli ukazati na nebu – Kraba oblak (recimo jednostavnije, rak). Ni ova oblacna formacija nije plod maste posto je zaista stvaran. Ne, nije stvaran – zezam se. Postoji dosta velik udio maste pri ovom primjeru ali igrajmo se. Posto postoji vise teorija o tome sta je ustvari ovaj oblak i zasto se formira na ovaj nacin (tragovi kondenzacije iza aviona, hemijski tragovi koje avioni ostavljaju, teorije zavjere?) – samo cu vas prepustiti da uzivate u razgledanju par slika koje sam pronasla. Sve Racice slobodno se veselite – nebo nam priredjuje svojevrstan hommage!


 Image Source

 Image Source

 Image Source

Image Source

1 Comment

  1. Oktobar 18, 2013 / 1:25 pm

    Joj kako se veselim ovim tvojim postovima! Mene su oduvek fascinirali oblaci i dan danas kad letim avionom zveram kroz prozor i divim se. Uvek budem jako srecna kada letim avionom jer mogu da pogledam i gornju stranu oblaka. Predivno. Iskreno jedva cekam i nadam se da cu te upoznati uzivo, pa da malo pricamo i o oblacicima 🙂
    Posebno mi se svidjaju slike gde ima puno malih oblacica, tu baaas lice na meduze!

Komentariši

Vaša email adresa neće biti objavljivana. Neophodna polja su označena sa *