Clouds 101: Iridescent Clouds

6/15/2013


I am obsessed with rainbows and have written about fascinating moonbows which are simply magnificent. This time, I'll be typing away about a certain cloud appearance which is very reminiscent of rainbows. However, this is not a rainbow although is also very colorful and a feast for eyes and the soul. These colorful clouds I'm referring to are called iridescent clouds, and the phenomenon is called cloud iridescence or irisation. The term comes from Iris, the Greek personification of the rainbow. While the appearance of iridescent clouds may immediately make you think of rainbows, the science behind them is actually completely different. Unlike rainbows which form as a result of refraction (sunlight bending as it passes through large water droplets), iridescent clouds form as a result of diffraction. Diffraction occurs when a wave of light encounters an obstacle similar in size to the wavelength of the light and bends around it. This is akin to seeing a rainbow of colors reflected off of a puddle of oil or soap. Clouds need to consist of very small water droplets in order to form iridescent clouds. The clouds also need to be extremely thin otherwise the diffracted light is trapped inside the cloud and won't reach our eyes. Different colors of light are bent at different angles which is why we see a series of alternating colors in the clouds. When the Sun is at the right position, preferably hidden by thicker cloud making observation safer and easier, the cloud’s droplets can diffract the sunlight passing through. The array of microscopic cloud particles bends the coloured constituents of sunlight by different amounts, separating them out into bands. Iridescence can often occur in Altocumulus and Cirrocumulus clouds, but appears most often in lenticular clouds. The effect tends to be observed at the clouds’ fringes, but it can occasionally appear over large areas. Iridescent colours look most dramatic in a young cloud, whose newly formed droplets all tend to be around the same size.

Prilicno sam opsjednuta prelijepim dugama i pisala sam o intrigantnim mjesecevim dugama koje su naprosto cudesne. Ovog puta ce moji prstici za vas tipkati o posebnom izgledu oblaka koji dosta podsjeca na dugu. Ipak, ovdje se ne radi o njoj iako postoji slicnost zbog raznobojnosti i zato sto su oboje hrana za oci i dusu. Ti saroliki oblaci o kojim pisem su iridescentni ili oblaci u bojama duge a fenomen se zove iridescencija ili irizacija. Ona daje efekat da su oblaci "okupani" u duginim bojama. Naziv potice od rijeci "Iris", grcke personifikacije duge. Iako ce vas sam izgled iridescentnih oblaka asocirati na dugu, nacin na koji funkcionisu je potpuno drugaciji. Za razliku od duge koja je rezultat refrakcije (sunceva svjetlost se savija i prelama dok prolazi kroz velike kapljice vode), iridescentni oblaci tj. oblaci u duginim bojama nastaju putem difrakcije. Difrakcija se desava kada talas svjetlosti naidje na prepreku slicne velicine toj talasnoj duzini svjetla i potom se prelama, savija oko te prepreke. To je nesto slicno kao kada bi ugledali boje duge kako se odbijaju o baricu ulja ili sapuna. Oblaci se moraju sastojati od jako sicusnih kapljica vode kako bi iridescentni oblaci nastali. Takodjer, oblaci moraju biti iznimno tanki jer bi u suprotnom svjetlost nastala difrakcijom ostala zarobljena unutar oblaka i nase je oci ne bi mogle vidjeti tj. ne bi dosezala do njih. Razlicite boje svjetlosti se savijaju, razlamaju pod razlicitim uglovima i zato primjecujemo niz razlicitih boja koje se medjusobno smjenjuju. Kada se sunce nalazi na odgovarajucoj poziciji, najbolje bi bilo kada bi bilo sakriveno debljim oblakom (to bi osmatranje ucinilo sigurnijim i jednostavnijim), vodene kapljice oblaka bi izvrsile difrakciju svjetlosti koja kroz njih prolazi. Citava plejada cestica oblaka razlama, savija sastavne dijelove svjetlosti, razdvajajuci ih u trake. Iridescencija se cesto desava kod altokumulusnih i cirokumulusnih oblaka ali se mozda najcesce desava kod lentikularnih oblaka (u obliku lece). Ovaj efekat se cesto osmotri pri krajevima, rubovima oblaka ali su ponekada osmotreni i iznad velikih podrucja. Ove boje duge djeluju najizrazenije, najdramaticnije kod novonastalih, mladih oblaka cije su novoformirane kapljice vode otprilike istih dimenzija.

You Might Also Like

8 comments

  1. Replies
    1. Super mi je ako ti se slicice i tekstic dopadaju :)) :*

      Delete
  2. Zanimljiv post! A slike su prekrasne. <3

    ReplyDelete
    Replies
    1. Hvala ti puno :*
      Nekada me ovako pozitivni komentari ispod postova o meteoroloskim temama vise razvesele nego za sminkicu. Sokantno za beauty blogericu ali sta cu, tako je <3

      Delete
  3. Draga, ovo su najljepše fotke koje sam vidjela u posljednje vrijeme !!

    Bravo!

    ReplyDelete
    Replies
    1. Bas ti hvala! <3
      Drago mi je procitati da uzivas u ovim slikama kao i ja :))

      Delete
  4. Prelepo je. Obozavam ove tvoje postove:)))

    ReplyDelete
    Replies
    1. Ah, hvala ti puno! <3 Ti me uvijek pohvalis, mnogo mi to znaci :)) :*

      Delete

Bloglovin

Follow

Facebook

Subscribe